Einde wielercarrière is in zicht

Geplaatst op woensdag 18 februari 2015 om 21:58

Bay Crits 2015 3We vallen maar gelijk met de deur in huis. 2015 is het laatste jaar dat Loes actief is in het wielerpeloton. Donderdag heeft ze aangekondigd dat ze afscheid neemt van de wedstrijdsport. Dat doet ze aan het einde van dit seizoen. "Ik wil op het allerhoogste niveau stoppen en ik wil dat bij deze ploeg doen, waar ik het super naar mijn zin heb", legt Loes haar keus uit. "Ik heb er nu veertien jaar opzitten in het peloton en kan terugkijken op een heel mooie carrière. Die wil ik graag afsluiten met nog een goed laatste seizoen."

 

Aan het einde van haar vijftiende wedstrijdseizoen zit het er straks op en dus wil Loes er nog een bijzonder jaar van maken. "Ik wil gewoon nog laten zien wat ik in huis heb en dat ik er zeker niet alleen maar bij ben als peloton vulling. De motivatie is groot om er een goed jaar van te maken. Voor mijzelf ben ik er nu achter dat dit mijn laatste jaar is. Daar wil ik, op het kantje, van genieten. Met mijn ploeg wil ik nog mooie resultaten neerzetten."

 

Doelen voor 2015 zijn er dus nog zeker. "Overwinningen blijven een bekroning en dat kan in iedere wedstrijd gebeuren. Maar een zege boeken is gewoon niet gemakkelijk. Dat lukt je niet zomaar. Het voorjaar is voor mij in ieder geval belangrijk en ook het NK blijft bijzonder. Verder hoop ik me nog te laten zien in wedstrijden als de Holland Ladies Tour en het WK vind ik natuurlijk heel mooi. Daar is de ploegentijdrit zeker een doel. Wellicht is dat ook de laatste wedstrijd, maar ik hoop dat ik me nog in de selectie kan rijden voor de WK wegwedstrijd."

 

Schouderbreuk 2014Keus maken
Dat ze nu stopt is een weloverwogen keus van Loes. "Het is zeker geen beslissing van vandaag op morgen", zegt ze daarover. "Je weet dat je een dagje onder wordt en dan denk je er wel eens over na. Afgelopen zomer besefte ik me na die schouderbreuk ook dat het zomaar afgelopen kan zijn. Dat weet je altijd wel, maar nu kwam het wel heel dichtbij. Dan ben je vooral bezig met terugkomen en denk je er wel over wat je doelen dan zijn. Ik wil nu graag alles nog een keer meemaken."

 

Na haar deelname aan de Olympische Spelen van Londen, komt er voor Loes dus ook geen nieuwe olympische kans. "Die spelen in Londen waar mooi, maar er ook in Rio de Janeiro bij zijn wordt voor mij gewoon heel lastig. Dan zou ik nog een keer echt alles uit de kast moeten halen en of je er dan bij bent is de vraag. Wedstrijden rijden zal altijd mooi blijven, maar een keer is het tijd voor wat anders."

 

Mooie carrière
Eén ding kan Loes zeker en dat is nu al terugkijken op een mooie carrière. "Ik heb wel een aantal dalletjes meegemaakt, maar vooral mooie pieken. Dan denk ik aan mijn Nederlandse titels, deelname aan de Olympische Spelen en het behalen van medailles op de WK ploegentijdrit. Daarnaast heb ik ook mooie zeges geboekt, zoals bijvoorbeeld winst in de tijdrit van de Giro en etappezeges in de Tour de l'Aude en de Holland Ladies Tour. Het is ook speciaal dat ik in totaal bij negen WK's aan de start stond."

 

Wat ze gaat doen als ze de fiets aan de wilgen heeft gehangen weet Loes nog niet. "Ik heb natuurlijk voor sportmanager gestudeerd en blijf hoe dan ook actief in de sport. Dat vind ik gewoon het allermooist. Wat ik precies ga doen en hoe ik dat in ga kleden, dat weet ik nog niet. Eerst ga ik nu vol motivatie nog een jaar knallen."

 

Foto's: Sportfoto.nl

 

 

ENGLISH (press release Orica-AIS)

 

Loes Gunnewijk announces retirement

 

ORICA-AIS road captain Loes Gunnewijk will race her final year on the bike in 2015, the 34-year-old announcing today she will retire at the end of the season. An invaluable member to six teams across a career of 15 years, Gunnewijk's contribution extends far beyond her results on the bike and will be sorely missed amongst the women's professional peloton.

 

But a desire to create her own destiny has seen the 2010 Dutch champion make this season her last. "I wanted to be able to make my own decision, on my own terms and I wanted to stop at the highest level and also with this team," Gunnewijk said of her decision. "Last winter I really worked hard at coming back after my broken shoulder and I think it made me consider my goals and I really want to go full gas one more year and then it's time for a new challenge."

 

The 2010 Ronde Van Drenthe World Cup winner joined ORICA-AIS in 2012 and has since enjoyed success at the 2012 Omloop Het Nieuwsblad-Vrouwen, 2014 Santos Women's Cup and was a key member of the team that won silver in 2012 and bronze in 2013 at the team time trial world championships.

 

In additional to her professional team accomplishments, Gunnewijk also looks back at the memories of pulling on the national jersey as some of her finest and hopes that this will also form the key to her send-off at the end of the season. "I think I have a lot of highlights, but especially the national titles," Gunnewijk said. "It's really special to hear the national anthem played for you. The Olympics in London were really good memories and the worlds, but also stage races in the Giro and Holland Ladies Tour as well."

 

"It would be the ideal scenario to finish at the world championships. In Holland you have a lot of good riders so it's also a battle to get selected but that would be awesome to ride the road race as my last race and it would also be my tenth world championships so that would be awesome."

 

Post racing, Gunnewijk will utilise her degree to remain in the industry she loves, but for now it's back to business. "First of all I just want to focus on this year and ride well with the team," Gunnewijk said when asked of the future. "After that I have a degree as a sport manager so I will stay in sport but how and what, I will think about that later. I just want to go out with a big bang. I want to go full gas, enjoy every race and I want to make good results."

 

It is that exact attitude that won the hearts of senior women's road coach Martin Barras and his counterparts and quickly turned her into the 'foundation stone of GreenEDGE Women'. "Loes was one of those riders we had talked about at length during the long hours on the road well before we knew we had a team to build," Barras said. "We loved her aggressive racing style. But mostly we longed for a team captain of her caliber. For our new team, this was always going to be the first rider to recruit and the one the team would be built around."

 

"She has anchored our team on and off the road for three years and will do so for another season. So I am both sad and proud to know this will be her last season. Sad as this will mark a changing of the guard for us, as Loes has served us so very well. But also proud as she gets to finish her career with us and, to my mind, that's the right thing to do."


Terug naar Nieuws